lunes, 13 de octubre de 2014

INFERENCIAS DE LA EDUCACIÓN AFECTIVA


INFERENCIAS DE LA EDUCACIÓN AFECTIVA



El afecto es una de las necesidades primarias del ser humano que se inicia en la edad temprana (infancia) y perdura aun llegada la madurez (edad adulta).

Un ambiente  entrañable del núcleo familiar contribuye tanto al desarrollo y evolución del sistema nervioso en la infancia, como al impulso de sus capacidades cognitivas y emocionales acrecentando potencialmente su intelecto, su salud y su felicidad.

No prives a tus hijos de estimulaciones afectivas y una saludable educación  en valores. La edad temprana resulta significativa para generar actitudes positivas psíquicas, favoreciendo la madurez racional y afectiva en las etapas juvenil y adulta.

Las necesidades afectivas, emocionales o psicológicas insatisfechas a edades tempranas, pueden llegar a desangrar la vida de nuestros hijos generando sentimientos como el no sentirse querido, desprotección,  enojo, resentimiento, falta de confianza en sí mismo, depresión, ansiedad, tristeza, aislamiento, rabia, miedos, bloqueo, comportamientos de agresividad, necesidad de amor y respeto y afecciones psicosomáticas entre otros.

El sujeto adulto tiende a reproducir las situaciones y vivencias acaecidas en su infancia, sin apenas darse cuenta del daño que le pudo ocasionar a él este tipo de acontecimientos. Estas personas que tan necesitadas de afecto se encuentran, desconocen el modo de cuidar emocionalmente de ellos mismos, por lo que resulta imposible que lo hagan de las personas que le rodean o cohabitan.

No eduques inculcando odio, envidia,  resentimiento, malos sentimientos, hipocresía,  interés, complejos, hábitos negativos y mala educación, porque lejos de hacer personas felices y bien avenidas, lo único que conseguirás es incomunicarlos de la sociedad. Educar queda muy lejos del consentimiento sistemático y del reforzamiento de actitudes, como reír comportamientos negativos que no dejan de ser una falta de respeto tanto individual como colectivo.
Un individuo con deficiencias cognitivas y emocionales significativas, es un sujeto repudiado y excluido de sus semejantes en el tiempo.

Educa a tus hijos desde el cariño, la comprensión, la generosidad en las relaciones humanas para hacerlos personas ejemplares y felices. Un niño feliz será, el día de mañana, un adulto capaz de ser feliz y hacer feliz a las personas circundantes. Utiliza una comunicación adaptada a las necesidades que vienen determinadas a cada edad, en cada etapa. 

Contribuye a desarrollar comportamientos altruistas, a consolidar su identidad, a superar el egocentrismo de la etapa anterior, a asumir compromisos y responsabilidades, a crecer en valores, a tomar sus propias decisiones y a creer en las personas independientemente de la profesión y el cargo que ostenten.

Como padres y madres nuestros fallos y  nuestros aciertos juegan un papel decisivo en la vida de los hijos y en la de aquellos que algún día también formarán parte de su familia.


                                   Margarita Martínez Mechó

viernes, 5 de septiembre de 2014

EL BESO: UN ARMA DE DOBLE FILO



EL BESO: UN ARMA DE DOBLE FILO
 


www.entretenimiento.co.msn.com

Cuando me dispuse a dedicar un pequeño espacio en mi blog “EL ARTE DE SABER SER Y ESTAR” al “BESO” como acto con fuerte carácter socializador, descubrí que el beso va mucho más allá de un mero movimiento de labios, impulso de amor o de deseo o en señal de amistad o reverencia, se trata de una ciencia, la Filematología.

La “Filematología” es una de las especialidades de Vaughn Bryant antropólogo de la Universidad de Texas, en Estados Unidos y las investigadoras Sheril Kirshenbaum y Helen Fisher, entre otros. Esta ciencia estudia en profundidad los besos: origen, significado, evolución a lo largo de la historia, tipos y las reacciones que experimenta nuestro cuerpo ante la liberación de neurotransmisores como dopamina, endorfinas y feniletilaminas, produciendo en el organismo diferentes tipos de sensaciones físicas, químicas, emocionales y mentales cuando es expuesto a una estimulación como es el besar o ser besado. Vaunghn Bryant sostiene que el beso se trata de un gesto aprendido y no innato, sin embargo, la famosa y también antropóloga Helen Fisher en sus estudios sobre la conducta del besar, afirma rotundamente que se trata de una conducta innata observada en sus investigaciones basadas en los animales y los seres humanos de diferentes culturas. A partir de aquí, cada uno es libre de sacar sus propias conclusiones.

Aun siendo múltiples los beneficios que aporta, parece ser y así queda fehacientemente demostrada la práctica milenaria del beso, me permito la libertad de hacer una observación, culturalmente hablando, a todas aquellas personas que gusten de las muestras afectivas en público si  deciden visitar lugares como: Guanajuato (México), Malasia, Halethorpe (Maryland), Australia, Iowa (Estados Unidos), Emiratos Árabes (Dubái) o Valdivia, por estar consideradas como actitud indecente, inmoral e inclusive llegando a estar contempladas como delito, pudiendo enfrentarse a multas o penas de cárcel dependiendo de la zona,  región o país.

Dejando de lado este tipo de saludo íntimo que celebra su Día Internacional el 13 de abril y el 6 de julio el Día del Beso Robado en el Reino Unido, y que goza de poderes terapéuticos y psicológicos, nos centraremos más en el beso como fórmula de cortesía y su importante componente cultural.

Mucho ha evolucionado y cambiado la cultura del beso a lo largo de la historia como expresión con la que se manifiesta  atención, saludo, amistad, reverencia, o una forma derivada del instinto animal para transmitir afecto o protección hacia los demás.

El beso no deja de ser un elemento de comunicación no verbal,  con destacado componente socializador  que no queda exento de polémicas, obedeciendo a diferencias culturales llegando a cambiar su significado. Por ejemplo:

-       En la cultura occidental y latina, es considerado una forma de saludo coloquial que se profesa tanto a personas que acaban de ser presentadas como familiares, conocidos y/o amigos. Los belgas, alemanes, suizos, holandeses y algunos franceses lo hacen con tres besos en la mejilla. El resto es habitual que sea con dos.
     La tendencia a besar como práctica de saludo social, está adquiriendo cada vez mayor magnitud. Pero la globalización en este sentido tiene sus adeptos y aquellos que se muestran hostiles, aun en países europeos, ante esta forma habitual de saludo no por considerarlos obscenos, inmorales, deshonestos, picarescos y mucho menos maliciosos, sino por estar fuertemente adheridos a convencimientos éticos, reivindicando el respeto a mantener y no sobrepasar la línea  infranqueable que marca su espacio íntimo. 

-       En la cultura asiática está considerado como una falta de pudor y respeto. Sonado fue el saludo efusivo propinado por Barack Obama a la líder opositora Aung San Suu Kyi galardonada con el Premio Nobel de la Paz.

-       En la cultura rusa, el beso está contemplado como saludo entre hombres, incluso en la boca, famoso el que se transmitieron los líderes comunistas Leónidas Breznev de la Unión Soviética y Erich Honecker de Alemania Oriental.
 
 

-       En la cultura india no está permitido el beso en la mejilla públicamente, recordemos el incidente propiciado por Richard Gere cuando abrazó y besó públicamente en la mejilla a la actriz india de Bollywood Shilpa Shetty. El actor fue denunciado por  “obsceno”, actitud que fue calificada “altamente erótica-sexual”. Sancionado con tres meses de prisión y multa, no podrá volver a la India y si decide hacerlo, deberá cumplir con la pena de cárcel impuesta.
 
Foto: AFP - www.emol.com
 

-       En la cultura musulmana, la mujer es símbolo de castidad y de inocencia, por ello, no es apropiado dar besos públicamente. La actriz Leila Hatami de origen iraní se expone a 50 latigazos por un beso en público, al director del festival de cine de Cannes Gilles Jacob.
Los hombres de Emiratos Árabes Unidos a las personas cercanas y como gesto de afecto y emotivo,  lo hacen con un toque de narices.
El número de besos entre los hombres árabes va en función del grado de familiaridad, afecto y de alegría pudiendo alcanzar el número de tres. 

Por la diversidad cultural y por motivos como los expuestos en el párrafo anterior, nos debemos mostrar un tanto cautelosos en el acto de presentación. La presentación es un acto social global, pero no lo es tanto la forma de proceder. Aspectos como;  cultura, edad, sexo, cargo que ostenta, estatus social, tipo de evento (formal / informal), lugar, convicciones éticas,… se han de tener cuenta cuando nos presenten a alguien o seamos presentados.
El saludo es una forma de mostrar al interlocutor, desconocido hasta ese preciso momento, de  nuestro saber ser, saber estar y saber hacer.
Procuremos no dar pasos en falso y evitaremos situaciones embarazosas como iniciar el saludo con dos besos y que la persona a la que van dirigidos presente su rechazo. No debemos olvidar que se trata de un tipo de saludo que simboliza cercanía, confianza y en definitiva familiaridad. Cuando se procede a una presentación, esta serie de atributos no se cumplen. Un exceso de confianza puede generar una imagen errónea y afectar negativamente a las relaciones personales y/o profesionales.

 

     ¡Besos, sí! pero cuando proceda

 
                                    Margarita Martínez Mechó                                                                                                                                                                                                                    

viernes, 22 de agosto de 2014

OPERACIÓN ÉBOLA






OPERACIÓN ÉBOLA


La sociedad africana está sufriendo una importante desestabilización, desorganización y desmotivación como consecuencia de la epidemia del virus Ébola (EVE) que asola este país.
Resulta necesaria la recomposición de África como grupo social, pero para ello se hace imprescindible la colaboración del resto de países desarrollados.
Como respuesta por parte de la Organización Mundial de la Salud (OMS) a esta epidemia de Ébola (EVE), y en colaboración con asociados técnicos de la Red Mundial de Alerta y Respuesta ante Brotes Epidémicos (GOARN), ha proporcionado apoyo in situ a través de la implantación de un Centro de Coordinación regional ubicado en Conakry (Guinea) dotándolo de los medios necesarios para realizar investigaciones, experimentos y trabajos de carácter científico  con la finalidad de concertar apoyos y aunar esfuerzos ante la respuesta al brote en todas las comunidades afectadas.
A lo largo de la historia hemos podido comprobar cómo se han producido cambios sociales sobrevenidos como consecuencia de factores exógenos al sistema (catástrofes naturales, alteración de recursos naturales,…) y endógenos al sistema (determinados por la evolución de la sociedad y las nuevas necesidades generadas por la misma, como pueden ser: diferencias de clases, razas, diversidad ideológica política, o aquellas generadas también como consecuencia de la información proveniente de los medios de comunicación y la aplicación de nuevas tecnologías). Pero tampoco podemos obviar, aquellos factores que han sido creados de manera voluntaria para instruir y coordinar la sociedad como organización, mediante la publicación de normativa legislativa y que resulta  ineludible su cumplimiento.
El virus EVE acaecido por factores exógenos al sistema, se contagia a través de la sangre, la saliva, el sudor, el semen y la piel, en definitiva, a través de fluidos corporales, membranas mucosas o con materiales que han sido contaminados por haber estado expuesto a un contacto directo con  personas afectadas.
En la sociedad africana las relaciones sociales forman parte de uno de los pilares básicos de su cultura.
El saludo no es un mero trámite social, es todo un evento ceremonioso que indica respeto hacia la persona que es saludada, por ello, ignorarlo sería considerado como signo de humillación y menosprecio.
“Dar la mano a alguien te puede costar la vida” relata D. Luis Encinas enfermero de Médicos Sin Fronteras.
Las autoridades para evitar el contagio y la propagación del virus EVE, han prohibido darse la mano.
Por otro lado, resulta obligatorio que  los establecimientos públicos como comercios, iglesias e incluso en las estaciones de servicio coloquen recipientes de agua mezclada con jabón y cloro, para que los clientes o feligreses se laven las manos antes de adentrarse en el edificio.
 

lavanguardia.com/internacional

 
Ya que parece ser que la causa originaria de este brote no está claramente identificada si han sido los monos, los murciélagos o ¡vaya usted a saber y espero que sea lo antes posible!, no resulta baladí ni descabellada la idea, más bien diría yo que imprescindible, como medida preventiva y de propagación tanto del EVE como de otras enfermedades de tipo infeccioso,  llevar a cabo cambios sustanciales de manera continuada y arraigadas en el tiempo, y no quede en medidas provisionales, de aquellas costumbres y tradiciones locales en: Urganda, Congo, Sudán, Gabón, Côte d’Ivoire , Guinea, Sierra Leona, Liberia, Nigeria, ….
Tradiciones funerarias como lavar, tocar y besar al familiar ya cadáver o comer en el mismo plato, debían ser sustituidas por otras que supongan una reducción del riesgo de sufrir contagio de este funesto proceso vírico o de otros que aguardan expectantes buscando el momento idílico para un ataque sorpresa.
Esto no resulta tarea fácil teniendo en cuenta que la sociedad africana se caracteriza por un destacado escepticismo, para ello, resultaría vital recurrir a los líderes locales, religiosos e inclusive sanadores tradicionales para que confíen ellos, y les hagan comprender la importancia de establecer variaciones en sus tradiciones y costumbres locales como medida preventiva en la transmisión de epidemias.
¿El Ébola supondrá un cambio circunstancial en la cultura africana, o podremos algún día, referirnos a esos factores exógenos que hicieron cambiar la cultura de un país, que comenzó siendo costumbre y acabó convirtiéndose en tradición?
Mi más sincero agradecimiento y reconocimiento hacia la labor encomiable que viene desempeñando la Organización Mundial de la Salud (OMS), la Red Mundial de Alerta y Respuesta ante Brotes Epidémicos (GOARN) y a las organizaciones médico-humanitarias internacionales como Médicos Sin Fronteras (MSF), Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja (IFRC), Instituto Pasteur de Dakar, “Save the Children” entre otras.
 

                 Margarita Martínez Mechó
 
 
 

lunes, 4 de agosto de 2014

miércoles, 30 de julio de 2014

¿ESTEREOTIPOS Y REPUTACIÓN ESPAÑOLA?


¿ESTEREOTIPOS Y REPUTACIÓN ESPAÑOLA?


          Presumir de tener las mejores generaciones preparadas es un honor para España ¿Pero qué sucede respecto a otras reputaciones y estereotipos vertidos sobre los españoles?
          Quizás la mayoría de los españoles desconozcan o tengan un concepto erróneo de la reputación e imagen que proyectan algunos o muchos de sus habitantes, a los extranjeros o turistas que visitan nuestro país.
          Las conclusiones a las que se hace mención en este post, han sido extraídas de diferentes estudios, ensayos y encuestas sobre cómo nos ve la opinión pública europea.
          España obtiene una calificación bastante elevada en cuanto a calidad de vida, carácter extrovertido, entusiastas de la vida y de saber disfrutar en cada momento.
          Pero hay numerosos estereotipos vinculados a España que repasaremos a continuación: Estamos siempre de fiesta, al sol, en la playa, en los toros, comiendo paella, de tapas, tomando sangría, durmiendo la siesta,  bailando con nuestro traje de flamenca (que por cierto, ¡me encantan!) en cualquier rincón del territorio español, o como decía Manolo Escobar “Viva el vino y las mujeeereeeesss…”, entre otros.

  

          ¿Qué les parece aquellos que opinan, y les aseguro que son unos cuantos, que “los españoles son maleducados” o que “en España hay que llevar mucho cuidado porque en los establecimientos o por las calles de sus ciudades te timan o te roban” o que “los españoles principalmente los caballeros son unos guarretes y sólo se duchan en ocasiones puntuales” o que “somos vagos por naturaleza” aunque en este aspecto marcan diferencias según las regiones, las peor valoradas castellanos, extremeños y andaluces o que “somos rígidos de pensamiento” o por nuestra “falta de estilo” o conocidos por “la actuación descontrolada y poco ejemplarizante de nuestros políticos,…? En estos otros como se puede observar, no salimos muy bien parados que digamos.
          Estoy segura y usted estará de acuerdo conmigo, que alguno de estos estereotipos no son del todo ciertos.
          Me gustaría hacer hincapié en el primero de todos el cuál dan por sentado que la gran mayoría de “los españoles son maleducados”. ¿En qué hechos, actitudes o carencias se basan para configurar la imagen de nuestro país y, por ende, la marca “España” de tal manera?
          Los causantes, detalles como: “Hablar gritando”, “Pelear en lugar de conversar”, “Vocabulario soez y malsonante”, “Utilizar el modo imperativo para pedir y solicitar algo”, omisión en la utilización de palabras como: “Gracias, “Por favor”, “Perdón”, “Buenos días”, “Buenas tardes”, “Buenas noches”, “Hola”, “Adiós”, “Espontaneidad en la manera de hablar sin tener en cuenta las consecuencias”, “Descortesía”, “Rudeza”, “Paralenguaje (tono, ritmo, volumen, timbre,…) incontrolado al igual que la utilización de ”Piropos (inconvenientes), sobretodo, a las féminas”  “No respeto de turnos”, “Ruidosos”, “No tener en cuenta a los demás”, “No ceder el paso”, “No ceder el asiento a personas necesitadas”, “Impuntualidad”, “Exceso de confianza y familiaridad ante desconocidos”, “Tutear sin excepción”, “Excesivo contacto físico”,…
          Tengo que decir que visto de esta manera, contamos con motivos más que suficientes para deteriorar la imagen de los españoles, en cuanto a educación se refiere. Por otro lado, estoy en la obligación moral de apuntar que muchos, muchísimos otros tienen un comportamiento ejemplar y no se sienten identificados con todo lo expuesto anteriormente.
          Una escasa información e inadecuada difusión por parte de los medios de comunicación sobre los atributos que caracterizan a España, la gran diversidad y calidad de servicios y la amplia relación de productos que oferta España y la desligan de la fiesta, el sol, la playa y el desmadre, son factores determinantes de la marca “España”.
          Para fomentar una imagen positiva de España y los españoles, lo primero que debemos hacer es creer en nosotros mismos como país, inyectarnos altas dosis de autoestima y ponernos manos a la obra.
                                      Margarita Martínez Mechó

miércoles, 26 de febrero de 2014

ADICTOS AL CONFLICTO: PERSONAS DIFÍCILES


ADICTOS AL CONFLICTO: PERSONAS DIFÍCILES

 
Foto: everystockphoto
Autor: Victor Bezrukov



A menudo, suele suceder que mucha gente difícil no es consciente de su comportamiento poco ejemplar. Actúan de manera impulsiva y de forma sistemática. La provocación se ha adueñado de ellos y la han convertido en su modo de vida.

El sujeto conflictivo está activo constantemente, me atrevería a decir que, hasta cuando duerme. Sobresaltos, movimientos bruscos e inesperados que convierten el lugar de descanso en un cuadrilátero de boxeo.

La persona difícil, reconoce sus debilidades e incompetencias sin llegar a aceptarlas, afectando de manera considerable a su lastimada autoestima. Se encuentra llena de energía destructiva, careciendo de aptitudes para transmutarla en constructiva, y cultiva el “Arte de la Provocación” con una habilidad pasmosa. Su herramienta favorita; una lanza de dos puntas con la que te irá pinchando hasta hacer reventar la tan estimable, valorada y necesaria paciencia sacando lo peor de ti. Aquello que desconocías que residía en ti, aflora para dejarse ver en multitud de desagradables, injustas y despreciables ocasiones, destruyendo las relaciones interpersonales.

-       Nos hacen cometer errores como ponernos a su altura.

-       Nos provocan un estado de insatisfacción, incomodidad que llegan a desencadenar en nerviosismo o ansiedad.

-       Bloquean y anulan nuestros pensamientos y actuaciones.

-       Consiguen crear un ambiente “IN”: intolerable, insultante e insostenible.

Por desgracia, encontrarnos con situaciones conflictivas es bastante frecuente en escenarios de la vida cotidiana: en un comercio, en la parada de los medios de transporte, en el trabajo, en los eventos...

Sujetos Conflictivos los tenemos para todos los gustos y de cualquier condición social.  Están aquellas personas desdichadas que sufrieron desde la infancia el abandono y/o el sufrimiento físico, intelectual y/o psíquico. Pasando por los que negaron cualquier oportunidad de formación y al día de hoy pagan las consecuencias laborales y personales, hasta llegar a los que sufren de una enfermedad convertida en crónica llamada “prepotencia del poder” o de ¿no sabe usted con quién está hablando?

¿Cómo reaccionar ante los adictos al conflicto?

Lo más fácil y rápido pero menos efectivo:
      - Montar en cólera.
      - Contestar bruscamente.
      - Ponernos a la defensiva.

Lo más adecuado y productivo:

- Sentir que controlamos tanto a nosotros mismos como la situación.

- Reducir cualquier tipo de reacción emocional para evitar el bloqueo.

- Hacer una pequeña pausa, unos segundos bastarán, para comunicar al sujeto en cuestión, que estamos desaprobando su comentario o su actitud.

            Tenemos que tener en cuenta que: si gritamos el gritará más que tu, si le increpamos el lo hará mejor que tu porque, no olvides que, él tiene el rodaje hecho y tu no. Entrar en cólera con la gente difícil es la manera mas perjudicial de reaccionar ante ellos, ya que producirá un efecto rebote que empeorará la situación.

            Otro aspecto que les caracteriza es el de ser abanderados de la sinceridad, “lo importante es decir siempre lo que uno piensa”, obviando las consecuencias por completo. Cuando uno dice todo tal y como le viene en gana, tenemos un alto porcentaje de molestar a los demás.

Lo más probable cuando suceden situaciones de este tipo es que las personas que le rodean, ya sean familiares, amigos, compañeros,… se alejen de este ser que les perturba la convivencia. Este tipo de personajes son comúnmente conocidos como personas  “tóxicas”. Ya sea por nuestra salud física y/o mental, sentimos la necesidad de mantenerlas alejadas cuanto antes de nuestro entorno. La dificultad surge cuando se trata de personas cercanas y esta determinación no se puede o no se debe llevar a cabo, por las circunstancias o las consecuencias colaterales que se puedan derivar. En estos casos deberemos recurrir a técnicas de comunicación efectiva, empatizar creando vínculos afectivos y mantener en todo momento una actitud proactiva.

 

                                           Margarita Martínez Mechó

           

jueves, 13 de febrero de 2014

UN SALUDO, ¡POR FAVOR!


UN SALUDO, ¡POR FAVOR!

 

¿¡Pero qué trabajo cuesta decir!: ¡Buenos días!, ¡Buenas tardes! o ¡Buenas noches!? Pues al parecer a ciertas personas bastante.

Llevo cerca de 24 años trabajando en una Institución, los mismos 24 años con muchos de mis compañeras/os. Pues todavía al día de la fecha, sigo esperando un saludo de cortesía por parte de alguno/a de ellos/as.

El saludo no se le puede negar a nadie, a excepción de aquella/s persona/s con la que hayamos tenido un encuentro desafortunado o insatisfactorio que concluye en un identificador de posiciones ¡Tú allí y yo aquí!

Lo más curioso del tema resulta cuando los encuentras frente a frente, o  dentro de una cajita de 1.5 x 1.5 llamado ascensor: sus ojos recorren tu cuerpo desde arriba hacia abajo y luego al contrario, hasta recuperar la posición inicial…, su mirada se clava en tus ojos atónitos y de repente piensas… ¡Hoy es el día! ¡Hoy toca! ¡Pues no, de nuevo falsa alarma! Lo hacen para recordar a quién no quieren obsequiar con un pequeño indicio de buena educación.

No me importa, o quizá sí, querido conocido, vecino, compañero o extraño, a pesar de que  el error lo estés cometiendo tú, de ti depende  cambiar esta actitud descuidada  por otra  mucho más positiva y gratificante. Aún así, yo seguiré dedicándote una de mis mejores sonrisas y deseándote: ¡que tengas un feliz día!

 

                                           Margarita Martínez Mechó

lunes, 27 de enero de 2014

CONOCIENDO OTRAS CULTURAS: AÑO NUEVO CHINO


CONOCIENDO OTRAS CULTURAS: 
AÑO NUEVO CHINO


fengshui-cincoelementos.com
 

            El próximo 31 de Enero dará comienzo el Año Nuevo Chino. Ésta festividad es la más importante en China, viene a ser el equivalente a las Navidades en Occidente.
            El Año Nuevo Chino, es más conocido como la Fiesta de la Primavera (“Chun jie”) o Año Nuevo Lunar.
            Se prevé cerca de 3400 millones de desplazamientos durante las 6 próximas semanas a éste país asiático, está considerado como la mayor migración anual del planeta, para despedir a la “Serpiente de Agua” y recibir el Año Nuevo Chino 4712, bajo el signo del “Caballo de Madera”.
            Cuenta la leyenda que Buda, antes de fallecer, convocó a todos los animales para conversar con ellos y despedirse, pero sólo doce fueron los que se acercaron. Como deferencia hacia ellos, Buda dio el nombre de cada uno de los presentes a cada año lunar. El ciclo 78 se inició en febrero de 1984 y finalizará en febrero de 2044.
            “El caballo, que llegaba galopando, se asustó al ver a la serpiente y cayó al suelo. Así pues, la serpiente llegó en sexto lugar y el caballo en el séptimo”.
            La fecha está determinada por el calendario lunar, y se fija teniendo en cuanta la 2ª luna nueva después de diciembre, teniendo su origen en una leyenda popular,  “La Leyenda del Monstruo NIAN”.
            Érase una vez una sanguinaria y atroz criatura, que habitaba en las profundidades del mar, llamada NIAN.  Ser mitológico, mitad dragón y mitad unicornio.
            Cuenta la leyenda, que en la víspera del año nuevo, NIAN acostumbraba a salir a la superficie devorando todo lo que se ponía al paso; grano, animales y personas de la aldea vecina, siendo su plato preferido los niños.
            Una víspera de Año Nuevo (se llama en chino “chuxi”  (chu): pasar y (xi): víspera), llegó un forastero al pueblo, era un Sr. de avanzada edad de aspecto muy saludable, con una larga y canosa barba.
            Alertado por los vecinos de lo que allí acontecía, le invitaron a refugiarse en las montañas, ya que, el NIAN estaba a punto de aparecer y corría el grave peligro de ser devorado.
            El desconocido pidió alojamiento y tranquilizó a la población, afirmando que él sabía el modo para domar a tan despiadado ser.
            La noche llegó y como era de esperar NIAN apareció, famélico y ansioso por saciarse con los habitantes del lugar.
            El monstruo se acercó a la  vivienda donde estaba hospedado el sabio forastero. Sí, allí estaba, esperándolo. NIAN, paró en seco cuando divisó un papel de color rojo que colgaba en la puerta de la casa de la anciana Sra. Tras tan curioso acontecimiento, la noche pareció explotar, NIAN  pareció haber quedado sordo y ciego por el estruendo provocado por petardos y fuegos artificiales.
            La casa de la gentil anciana, se iluminó de repente apareciendo tras la agrietada puerta de manera, el forastero vestido completamente de rojo.
            La bestia huyó aterrorizada a las profundidades del mar.
            Cuando los habitantes de la aldea regresaron a sus hogares, tras largas horas escondidos en lo alto de la montaña, encontraron al anciano sano y salvo. Los vecinos del lugar le suplicaron que compartiera con ellos su secreto. A lo que el foráneo, convertido ya en héroe, les comunicó que tres cosas eran las que habían influido para poder asustar a la bestia: el color rojo, las luces brillantes y el estruendo de petardos y fuegos artificiales.
            Los lugareños siguieron las indicaciones del sabio extranjero y de NIAN nunca más se supo.
            De aquí y convertida al día de hoy en tradición entre la población china, es el pegar en la puerta de sus viviendas papeles de color rojo, bien solos o bien con mensajes escritos en ellos, que recogen buenos deseos y palabras de felicidad durante la Fiesta de Primavera.
            Durante un período de 15 días, lleno de festejos, se suceden visitas familiares, llegadas de todos los rincones del mundo, copiosas comidas compuestas por pescado, marisco, carne, verdura y empanadillas. Las calles vibran al ritmo de los tambores y numerosos espectáculos pirotécnicos. Los fuegos artificiales y petardos son bastante ruidosos, teniendo el cometido de espantar a los malos espíritus.
            El color Rojo, es símbolo de la buena suerte, riqueza, felicidad y fortuna en la cultura china. Al contrario sucede con el color Negro, el cual evitaremos, ya que simboliza la mala suerte e incluso la muerte.


             La tradición continúa regalando a los niños y personas solteras sobres Rojos (Angpau) con billetes en su interior, cuyo importe debe ser siempre par para dar buena suerte. Pero ¡cuidado, con el número 4!, se debe excluir siempre, por estar asociado a la muerte.

            El fin de Fiesta de la Primavera lo pone “El Festival de los Faroles”, con el lanzamiento al cielo de lámparas de papel.

 
 


              Para concluir y como curiosidad, añadir que aquellas personas nacidas en las fechas que a continuación  relaciono, pertenecen según el zodíaco chino al signo del Caballo, como: Nelson Mandela, Rembrandt, Frédéric Chopin,…., o personajes de la alfombra roja: John Travolta, Salma Hayek, Kevin Costner,…

                       1930/1931  -  30 Enero 1930 a 16 Febrero 1931

                      1942/1943  -  15 Febrero 1942 a 04 febrero 1943

                       1954/1955  -  03 Febrero 1954 a 23 Enero 1955

            1966/1967  -  21 Enero 1966 a 08 Febrero 1967

            1978/1979  -  07 Febrero 1978 a 27 Enero 1979

            1990/1991  -   27 Enero 1990 a 14 Febrero 1991

            2002/2003  -  12 Febrero 2002 a 31 Enero 2003

                                           ¡FELIZ AÑO NUEVO CHINO!

                                                                                                                              Margarita Martínez Mechó